5 December 2012

Tomate de merde

The Collectif des 451 is made up of people who work in, and are concerned about the future of, the book trade in France. The following is from the footnotes to their call to action. My translation:
A country friend told us: "In the beginning there was the tomato. Then they created the shitty tomato. And instead of calling it the 'shitty tomato', they called it a 'tomato', while the tomato that tasted like one and was cultivated like one became the 'organic tomato'. From that moment on, we were screwed."
Likewise, we reject the term "digital book" out of hand: a computer data file downloaded onto a tablet will never be a book.
The French:
Un ami paysan nous racontait : « Avant, il y avait la tomate. Puis, ils ont fabriqué la tomate de merde. Et au lieu d’appeler la tomate de merde “tomate de merde”, ils l’ont appelée “tomate”, tandis que la tomate, celle qui avait un goût de tomate et qui était cultivée en tant que telle, est devenue “tomate bio”. À partir de là, c’était foutu. »
Aussi nous refusons d’emblée le terme de « livre numérique » : un fichier de données informatiques téléchargées sur une tablette ne sera jamais un livre.