6 June 2017

All the Old Books

Montesquieu, Letter CIX, Persian and Chinese Letters, tr. John Davidson (Washington: M. Walter Dunne, 1901), p. 202:
It seems to me that until a man has read all the old books, he has no right to prefer the new ones.
The original, from Lettres Persanes (Paris: Cité des livres, 1931), p. 240:
Il me semble que, jusqu'à ce qu'un homme ait lu tous les livres anciens, il n'a aucune raison de leur préférer les nouveaux.