9 October 2014

The Pursuit of Happiness

Luc de Clapiers, Marquis of Vauvenargues, The Reflections and Maxims, tr. F .G. Stevens (London: Humphrey Milford, 1940), pp. 20-21:
People find happiness both in wisdom and folly, virtue and vice. Contentment is no index of true worth.

La raison et l'extravagance, la vertu et le vice ont leurs heureux: le contentement n'est pas la marque du mérite.
If neither fame nor worth make men happy, does so-called happiness deserve to be the object of their longing? Would a man of even moderate courage deign to accept fortune, peace of mind or prudence, on pain of sacrificing the strength of his convictions or suppressing the soar of his spirit?

Si la gloire et si le mérite ne rendent pas les hommes heureux, ce que l'on appelle bonheur mérite-t-il leurs regrets? Une âme un peu courageuse daignerait-elle accepter ou la fortune, ou le repos d'esprit, ou la modération, s'il fallait leur sacrifier la vigueur de ses sentiments, et abaisser l'essor de son génie?