2 September 2013

The Worth of a Book

Paul Léautaud, Propos d'un jour (Paris: Mercure de France, 1947), p. 58. My translation:
The worth of a book is not determined by its qualities or faults. It depends entirely on this: that no one but the author could have written it. Any book that someone other than the author could have written is fit for the garbage can.
Ce qui fait le mérite d'un livre, ce ne sont pas ses qualités ou ses défauts. Il tient tout entier en ceci: qu'un autre que son auteur n'aurait pu l'écrire. Tout livre qu'un autre que son auteur aurait pu écrire est bon à mettre au panier.