24 September 2012

Honest Diversion

Michel de Montaigne, "On Books," Essays, trans. Charles Cotton, Vol. II (London: G. Bell & Sons, 1913), p. 87:
I seek, in the reading of books, only to please myself by an honest diversion; or, if I study, 'tis for no other science than what treats of the knowledge of myself, and instructs me how to die and how to live well.  
The original:
Je ne cherche aux livres qu'à m'y donner du plaisir par un honnête amusement : ou si j'étudie, je n'y cherche que la science qui traite de la connaissance de moi-même, et qui m'instruise à bien mourir et à bien vivre.